El violín, la viola el violoncelo (abreviado cello) y el Contrabajo forman la mayor sección de la orquesta.

Son la espina dorsal de la misma y generalmente están tocando la mayor parte del tiempo.

Básicamente su sonido es producido tocando una cuerda tensada (hecha normalmente de tripa, nylon o metal) con un arco.
Este modo de producir el sonido ha hecho que los músicos de cuerdas sean conocidos como "rascadores de tripas de gato", "rasca tripas" o simplemente "los RASCAS", como les llaman sus compañeros de orquesta. La Tripa, de todos modos, procede de ovejas y no de gatos.

El tono de cualquier cuerda puede ser alterado, situando un dedo de la mano izquierda (los músicos de cuerdas normalmente son diestros) sobre la cuerda y presionando hacia abajo sobre el dispasón. De este modo la longitud de la cuerda vibrante es acortada y a cuerda mas corta, sonido mas alto.

También se pueden producir notas diferentes, de acuerdo con la relajación, grosor o longitud de la cuerda. Cuanto mas corta, mas fina y mas tensa sea la cuerda; más alta será la nota. A cuerda mas larga, más gruesa y más relajada: nota más baja.

El arco está hecho de una barra elástica con pelo de caballo extendido a lo largo de la misma.

Un arco de violín

Las longitudes de los arcos son aproximadamente
violín 72 cms., viola 75 cm., cello 72 cms., contrabajo 70 cms

                    
Los instrumentos de cuerda pueden ser tocados de varios modos y el glosario siguiente muestra su versatilidad:

"Col legno" ("Con la madera") girando el arco de modo que las cuerdas son golpeadas con la madera en vez de con el arco.

"Con sordino" ("Con sordina") colocando un pequeño apagador hecho de madera, metal, hueso y otras materias, sobre el puente, éste produce una calidad de sonido velada y suave.

"Armónicos", son sonidos aflautados producidos por un toque muy ligero de la cuerda sobre ciertos puntos, en vez de presionarla firmemente sobre la tastiera.

"Cuerda cuádruple", presionando cuatro cuerdas a la vez.

"Cuerda triple", tocar tres cuerdas a la vez.

"Doble cuerda", presionando dos cuerdas a la vez para que las dos notas puedan tocarse juntas.

"Glissando", deslizando el dedo arriba y/o abajo de una cuerda mientras se pasa el arco.

"Pizzicato", las cuerdas son pellizcadas con los dedos.

"Posición", Presionando un dedo (dedos) sobre una cuerda (cuerdas) para cambiar la altura de una nota (notas).

"Sul ponticello"(Sobre el puente), se toca con el arco cerca del puente, lo cual produce un sonido cristalino y metálico.

"Sul tasto" (En la tastiera), tocar con el arco sobre el borde superior del diapasón, lo cual produce un sonido muy suave.